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Los beneficios de la risa. ¿Cómo mejora nuestra vida la capacidad de reír?

Salud Para Todos

Por Josué Estrada Flores

 

La Paz, Baja California Sur (BCS). En estas maravillosas fechas de reuniones familiares, buenos deseos, abrazos y muchas sonrisas, cabe recordar las palabras del Salmo 133: Mirad que bueno y delicioso es habitar los hermanos juntos en armonía. La emoción risueña, la alegría y la risa originan en el ser humano una serie de estímulos favorables en el sistema nervioso autónomo y en el sistema nervioso central, actuando, incluso, en las estructuras más elevadas y complejas del cerebro. Cuando reímos, el cerebro hace que nuestro cuerpo segregue endorfinas: una sonrisa envía información que activa la segregación de estas sustancias o drogas naturales que circulan por el cuerpo, las cuales resultan ser más potentes que la heroína y la morfina, y  desde luego son gratuitas y sin efectos secundarios.

Se ha demostrado que la corteza cerebral libera impulsos eléctricos un segundo después de comenzar a reír; la capacidad para reír se localiza en la zona del córtex prefrontal, donde también reside la creatividad, la motivación y la habilidad de planificar el futuro. Las endorfinas o encefalinas, tienen la función de aliviar el dolor, además, estas sustancias envían señales desde el cerebro hasta los linfocitos  y otras células para combatir virus y baterías, así mismo, desempeñan otras funciones como mantener el tono vital y la presión sanguínea; de ellas depende algo tan sencillo como sentirse bien o sentirse mal.

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Un flujo correcto de endorfinas en nuestro cuerpo, provoca un estado de euforia y sensaciones de felicidad; Sigmund Freud atribuyó a las carcajadas el poder de liberar al organismo de energía negativa. Reírse es natural, de hecho, a las 36 horas de nacido, un bebé puede ofrecer una sonrisa a sus padres. Los niños están más dispuestos  a reír que los adultos, un pequeño se ríe un promedio de 300 veces al día, mientras un adulto lo hace entre 15 y 100 veces por día. Así mismo, cuando reímos se mueve el diafragma, los pulmones mueven 12 litros de aire, en vez de los 6 litros habituales, lo que mejora la respiración.

Es interesante saber que, según cierto estudios, la risa ayuda a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer o sida, de allí que en Otawa, Canadá,  los atienden con sesiones de risoterapia; los especialistas descubrieron que la risa es un excelente “medicamento” que renueva la energía del enfermo y le estimula ante su padecimiento. En la India, el gurú Bhagwin Rajneesh, mejor conocido como Osho, en su centro Poona, promueve la meditación de La rosa mística, que consiste en nueve días de tres horas diarias de risa. Hay una creencia hindú que asegura que una hora de risa tiene efectos más beneficiosos para el cuerpo que cuatro horas de yoga.

En muchas ocasiones, los pueblos más perseguidos son los que tienen un sentido del humor más desarrollado, ese es el caso del pueblo judío; los jasidim eran maestros religiosos que entendían que la religión no podía ser algo triste, por ello le inyectaron buen humor a la vida, y bailes y jubilosas canciones a los ritos religiosos. Por otro lado, la filosofía china del tao también practica la risa; un viejo consejo chino dice que para estar sano hay que reír 30 veces al día, respecto a dicha afirmación, los expertos sostienen que con tres veces al día es suficiente siempre y cuando sea por más de un minuto cada vez.

El psiquiatra William Fry, quien ha estudiado los efectos de la risa por más de 25 años, asegura que tres minutos de carcajadas intensas equivalen en salud a diez minutos de remar enérgicamente.  Asimismo, se dice que un minuto de risa diario equivale a 45 minutos de relajación; por lo que se cree que reír puede curar problemas como la depresión, la angustia, la falta de autoestima y el insomnio, así como los problemas de relaciones interpersonales.

La  risoterapia es una forma de aprender a ver las cosas desde un lado positivo, para así extraer de la vida y el trabajo los mayores frutos, además, esta terapia es una sencilla estrategia para mejorar la salud física y mental a través de una descarga de emociones placenteras. El primer antecedente que hace constancia sobre esto, hace referencia al antiguo Imperio Chino; los datos señalan que hace más de 4 mil años ya existían lugares habilitados para que las personas se reunieran a reír, esto como un recurso para equilibrar la salud. Sin embargo, aunque el uso de la risa como terapia ha estado presente a lo largo de la historia, fue hasta la década de los 70’s que se despertó el interés científico y proliferaron las investigaciones y estudios en torno a los efectos saludables de este comportamiento humano; hasta hoy se ha encontrado que sus principales beneficios son los siguientes:

Reír ayuda a relajar el organismo, favorece la salud del corazón y el sistema circulatorio reduciendo los síndromes coronarios como la angina y los infartos, mejora la función pulmonar aumentando la oxigenación, favorece al sistema inmunológico y tiene efectos analgésicos debido a la liberación de endorfinas en el cuerpo. Así mismo, las carcajadas disminuyen la presión arterial en enfermos hipertensos, rejuvenece la piel por su efecto tonificante y facilita la digestión, al aumentar la contracción de los músculos abdominales.

También se conocen algunos efectos o beneficios psicológicos y sociales de la risa, como la reducción significativa de la ansiedad y el estrés, ya que reír alivia los síntomas de la depresión, suprime los pensamientos negativos, refuerza la autoestima, ayuda a afrontar los problemas cotidianos, fortalece la capacidad intelectual, mejora las relaciones humanas, aumenta la confianza y refuerza los sentimientos de pertenencia, proximidad, amor y amistad. Desde el punto de vista social, la risa y el buen humor predisponen a la cooperación en equipo y la solidaridad, facilita la comunicación entre las personas y ayuda a prevenir conflictos.

Por ello, amigos, los invito a reír cada día y aprovechar las fiestas de diciembre para poner en práctica la terapia de la risa, acompañando las carcajadas con abrazos y besos. Cierro con esta bella frase de la Biblia:  “Un corazón alegre es como una buena medicina, pero un espíritu deprimido seca los huesos”.

¡Feliz Navidad y Próspero Año 2019!

AVISO: CULCO BCS no se hace responsable de las opiniones de los colaboradores, esto es responsabilidad de cada autor; confiamos en sus argumentos y el tratamiento de la información, sin embargo, no necesariamente coinciden con los puntos de vista de esta revista digital.




Influenza, un virus que podría ser fatal. ¿Cuántos casos hay en BCS?

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Salud Para Todos

Por Josué Estrada Flores

 

La Paz, Baja California Sur (BCS). Buen día, amigos Lectores. Agradezco mucho su visita y lectura de la revista CULCO BCS. Gracias por estar al pendiente de las publicaciones que se vierten en este medio, en donde cada uno de mis amigos participa con excelentes publicaciones, en espera de que sean de interés y de satisfacción para todos.

Regularmente la temporada de invierno es una época muy agradable, sobre todo por las reuniones familiares, fiestas, vacaciones y los regalos de navidad, que desde luego son esenciales para disfrutar la vida. Hoy, precisamente, quiero compartir sobre una enfermedad que también es una invitada en cada temporada de otoño-invierno, y sin duda su visita no es amena, pero debemos conocerla y estar preparados por si ésta se presenta en nuestra familia o amigos.  Se llama influenza.

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La influenza una enfermedad respiratoria causada por alguno de los tres tipos que se conocen: A, B y C. El tipo A se subclasifica según sus proteínas de superficie, las cuales son hemaglutinina (H) y neuramidasa (N), y de ellas depende su capacidad para provocar formas graves del padecimiento.

El virus pertenece a la familia de los ortomixoviridae: son partículas que miden de 8 a 12 nanómetros (nm) y se conocen los tres tipos mencionados anteriormente; dicho virus se caracteriza por tener una gran variabilidad genética, con potencial de recombinación genética entre los virus humanos y de ciertas especies de animales como aves, cerdos, tigres y cocodrilos, entre otros. Desde el punto de vista de salud pública, el de mayor impacto es el virus de la influenza A, que tiene la capacidad de infectar a humanos y a algunas especies de animales.

Se distinguen dos formas de manifestación de la enfermedad, la estacional y la pandémica, esta última se presenta cuando se extiende a varios países y continentes, traspasa fronteras, supera el número de casos y persiste en el tiempo. Tal es el caso de la influenza humana A(H1N1), la cual se considera en este momento como una pandemia ya que se han presentado casos en todos los países.

México y BCS

El virus se clasifica en tipo A, B o C, y el subtipo A puede presentarse en hasta 144 combinaciones, desde H1N1 hasta 16, o N9.  Los tipos que circulan en México son tres estacionales: A(H1N1), A(H2N2), A(H3N2), mismos que han causado pandemias y epidemias extensas . El tipo B, se ha relacionado pocas veces con epidemias regionales o dispersas, y el tipo C sólo tiene relación en casos esporádicos y brotes pequeños.

El virus se contagia de persona a persona, ya que entra al organismo a través de la boca, nariz y ojos. Las formas más comunes de transmisión son: por medio de las gotitas de saliva que expulsamos al estornudar o toser sin cubrirnos la boca, al compartir utensilios o alimentos de una persona a otra, y al saludar de mano, beso o abrazo a una persona enferma de infección respiratoria.

Según la Dirección General de Epidemiología (DGE) de la Secretaria de Salud, los casos presentados en México al 7 de diciembre de 2018 son: 936 casos de influenza estacional, con 63 defunciones. Del total de casos confirmados a la semana 49 de la temporada de influenza 2018-2019, el 50% correspondió a la influenza A (H1N1), el 13% a la influenza B, el 6% a la influenza A y el 1% a la influenza A (H3N2). De las 63 defunciones notificadas, 53 muertes fueron por influenza A (H1N1), cinco por el tipo B y cinco por el tipo A.

Entre los estados con mayor número de casos confirmados se encuentra Veracruz, Guerrero, Oaxaca, Chiapas y Puebla, que en conjunto suman el 42.9%. En Baja California Sur se suman 23 casos confirmados, 21 fueron de influenza A (H1N1)  y dos casos de influenza B. Del total, siete fueron niños y adolescentes.

Síntomas y recomendaciones

Durante la enfermedad se presentan síntomas como fiebre, escalofríos, tos, dolor faríngeo o torácico, dolores musculares (mialgias), escurrimiento nasal, dolor de cabeza (cefalea), fatiga, confusión, y en ocasiones se acompaña de diarrea y vómitos, principalmente en los niños. La duración de dichos síntomas es de menos de una semana si se atiende a tiempo, sin embargo, existen enfermos con mayor riesgo de complicaciones, como lo son los niños menores de 5 años, pacientes con diabetes, enfermedades autoinmunes, neoplásicas (cáncer), obesidad, enfermedades del pulmón crónicas (EPOC) y en los adultos mayores.

Los síntomas son parecidos a los de la influenza estacional, misma que mejora en los primeros tres días, pero si reaparecen la fiebre y existe un agravamiento de la tos con falta de aire (disnea), o ruidos respiratorios (sibilancias), se deberá buscar ayuda de inmediato; sobre todo si se llegase a presentar —principalmente en los niños— una incapacidad para comer, dificultad para respirar o llanto sin lágrimas (deshidratación).

Las recomendaciones higiénicas y preventivas son importantes para evitar el contagio, como abrigarse del frío, consumir alimentos ricos en vitamina C (frutas y verduras) y tomar abundantes líquidos. Otras recomendaciones son: evitar escupir en el piso, no compartir artículos de oficina o de alimentos, y procurar lavarse las manos frecuentemente; asimismo, no automedicarse, cubrirse la boca con un pañuelo al toser, evitar tocarse la cara, nariz, ojos y evitar también los saludos de manos y beso.

Por último, cabe mencionar que es de suma importancia recurrir a la inmunización anual (vacunación) contra los virus más comunes de influenza A y B, para ello la Secretaría de Salud aplicará durante este año 32 millones de dosis para los mexicanos. Los medicamentos aprobados para el tratamiento son los inhibidores de la neuraminidasa como el Zanamivir y el Olsentamivir, el primero se prescribe en nebulizaciones de 5 mg, dos cada 12 horas; y el segundo cada 12 horas, por cinco días.

Los invito a extremar las recomendaciones y les deseo mucha felicidad en estos días especiales de unidad familiar, que permanezca la fe, la esperanza y el amor en sus hogares.

Salud para todos.

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Día Mundial del SIDA. ¿Cuántas personas con VIH hay en BCS?

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Salud Para Todos

Por Josué Estrada Flores

 

La Paz, Baja California Sur (BCS). Desde 1988, en todo el planeta, se celebra el Día Mundial del VIH/SIDA (virus de inmunodeficiencia/ síndrome de inmunodeficiencia), con el propósito de destacar los esfuerzos que a nivel mundial se dedican para su estudio y tratamiento, y para concienciar a la sociedad sobre su prevención. Hoy nos tomamos el tiempo para difundir algunos aspectos básicos de esta enfermedad que en las últimas décadas ha venido a cambiar la forma de valorar la salud y la enfermedad, tanto desde el punto de vista de  la salud pública como desde los aspectos epidemiológicos, terapéuticos, éticos y de la investigación con evidencia científica.

El Día Mundial del SIDA es también una ocasión para mostrar el apoyo a las personas que viven con el VIH, y para recordar a las personas que han muerto a causa de dicha infección. Es justo reconocer también a los investigadores y especialistas que dedican sus esfuerzos científicos y humanitarios, y que han formado equipos de apoyo básico para la atención de dicha enfermedad, quienes trabajan arduamente para buscar la curación; incluso, destacamos que este año se experimenta con vacunas que pudieran ponerle freno.

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Aun cuando el tratamiento antirretroviral (ARV), el VIH ha pasado de ser una enfermedad casi siempre mortal a una afección crónica tratable, no ha dejado de representar una amenaza de alto riesgo para la salud humana a nivel mundial. De acuerdo con los centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC), en 2017, aproximadamente 36.9 millones de personas vivían con el virus en todo el mundo, y se calcula que 940 mil personas murieron a causa de las enfermedades relacionadas con el SIDA; además, 1.8 millones de personas contrajeron la infección por el VIH.

En México, los casos notificados desde 1983 hasta la fecha son 202 mil 295 personas; los casos nuevos notificados de manera preliminar en el 2018 fueron 13 mil 137, de los cuales se presentaron con SIDA 4977 casos y seropositivos (VIH) 8 mil 160 casos. En el 2017 se tuvieron en el registro 4 mil 720 defunciones (INEGI) y la tasa de mortalidad por 100 mil habitantes es de 3.8% (información preliminar 09 de noviembre de 2018. Fuente SUIVE/DGE/SS. Sistema de vigilancia epidemiológica del VIH/SIDA). En Baja California Sur se reporta el 0.5% de la proporción respecto al total de casos a nivel nacional , con un total de mil 94 enfermos de 1983 a 2018.

Tratamiento y avances

El tratamiento antirretroviral les permite a las personas con VIH incorporarse a una vida productiva, siempre y cuando se detecte lo más pronto posible. Para el manejo integral del tratamiento se contempla todo un equipo de profesionales de la salud: médicos, enfermeras, químicos, trabajadoras sociales, psicólogos, nutriólogos, asesores legales, así como de asociaciones no gubernamentales, y desde luego con el apoyo de las instituciones de salud. De ahí, que la Secretaría de Salud haya implantado a nivel nacional clínicas especiales de atención denominadas CAPASITS.

Antes de la llegada a México de los tratamientos antirretrovirales, la supervivencia de los pacientes diagnosticados con VIH era de un año. Sin embargo, a partir de 1996 el acceso progresivo a un nuevo conjunto de antiretrovirales, conocidos como inhibidores de proteasa (IP), combinados con los medicamentos existentes (inhibidores de la transcriptasa, en lo que se denominó tratamiento antirretroviral de alta actividad o TARAA), lograban retrasar el daño del sistema inmunológico y mejorar sustancialmente la calidad de vida de estas personas.

Así, desde 1998 —hace ya veinte años—, la Secretaría de Salud estableció un programa de acceso al tratamiento antirretroviral para las personas con VIH y que no cuentan con alguna Seguridad Social. Para el año 2003 se logró alcanzar el acceso universal del tratamiento antirretroviral, y desde luego, se planteó a partir de entonces como una política sustentable y permanente.

En la actualidad, se dispone de 20 fármacos ARV para los pacientes que viven con VIH o SIDA en 32 presentaciones, incluyendo presentaciones formuladas que se proveen a la población adulta y pediátrica. (Guía del manejo antirretroviral de las personas con VIH, Conasida).

Finalmente, hay que reconocer a los profesionales de la salud y organizaciones sociales, así como a los gobiernos comprometidos en la atención de los enfermos con VIH/SIDA. Desde luego, también a los científicos que dedican su tiempo y talento a ello, quienes en la actualidad investigan vacunas. Se incluyen también los trabajos que desde el punto de vista genético buscan prevenir que en las futuras generaciones pueda manifestarse la enfermedad, desde luego esto abre un gran debate internacional desde el punto de vista ético.

Por el momento, la prevención sigue siendo la base para disminuir el riesgo de padecer el VIH/SIDA, y recordar que es mejor prevenir que curar.

Salud para todos.

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¿Legalización de la marihuana? Estos son los usos medicinales de la cannabis

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Salud Para Todos

Por Josué Estrada Flores

 

La Paz, Baja California Sur (BCS). En los últimos años se ha intensificado el debate sobre el uso de la marihuana, desde el punto de vista de la medicina;  por supuesto, el interés surge a raíz de los resultados obtenidos de algunos metabolitos o sustancias que se extraen de dicha planta los cuales, aplicados a la terapéutica médica podrían contribuir a la cura de diversos padecimientos. Sin embargo, numerosos especialistas a nivel mundial, sostienen la necesidad de realizar estudios a profundidad sobre esto y otros beneficios potenciales, y desde luego analizar la posibilidad del desarrollo de adicción en los pacientes bajo tratamiento.

La pertinencia y la oportunidad de enfocar científicamente las posibilidades terapéuticas del uso del cannabis, es tema de un debate que trasciende lo puramente médico y acapara la atención publica y mediática, por lo que todas las fuerzas entran en juego, así las influencias de unas parecen imponerse a otras.

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En el año 2014 el Consejo Nacional de Salud tomó un acuerdo  frente a la eventual despenalización de la marihuana y postuló que: antes de tomarse una decisión al respecto, se debe hacer una evaluación con base en la evidencia científica acerca de los efectos nocivos que provoca su consumo en la salud humana y considerar que la discusión no es la legalización; el tema debe centrarse en garantizar la protección a la salud humana de los mexicanos y como lo establece el Artículo 4º. Constitucional, el derecho a la salud.

Ante este posicionamiento nos surge la pregunta ¿cómo investigar si persiste la prohibición? El debate debe continuar; será únicamente a partir de la legalización que los médicos y científicos podrán avanzar en el desarrollo de sus usos medicinales. La ciencia ya ha sido trabajado por la ciencia en otras naciones, en las cuales el debate fue superado hace tiempo, dejando claro el gran aporte que la utilización de la planta significaría para la salud de los mexicanos y la atención médica en nuestro país.

Propiedades de la marihuana

La planta contiene más de sesenta cannabinoides, nombre con el que se refiere a la sustancia activa de los cuales el Delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) es el mas abundante. Los cannabinoides más estudiados son: Dronabinol (DNB) y la nabilona (NB).

Otro es el canabidiol (CBN) que resulta del producto de la oxidación de tetrahidrocannabinol (THC), y que contiene el 10% de efecto psicoactivo; clínicamente sus efectos son antiinflamatorios, analgésicos, antipsicótico, ansiolítico/antiepiléptico.

Finalmente el cannabigerol (CBG) y cannabicromeno (CBC) con propiedades aparente para el tratamiento de psicosis, epilepsia y alteraciones del sueño y algunos procesos neurovegetativos;  para eventos isquémicos cerebrales (embolia), emésis (vómitos), diabetes tipo 1, osteogenesis, sistema inmunológico y en el tratamiento del cáncer; tiene cualidades ansiolíticas y estimula el apetito. Estos efectos fisiológicos derivan de la existencia de receptores específicos distribuidos en nuestro organismo (órganos y sistemas),  lo cual explica lo amplio del espectro de efectos sin que necesariamente estos sean médicos o terapéuticos.

Hay que saber que contamos con un sistema endocanabinoide, con múltiples funciones. Es un sistema de comunicación  y regulación celular del que se conocen diferentes elementos: al menos tenemos cuatro tipos de ligandos endógenos o internos.Hasta ahora se han reportado cuatro subtipos diferentes de receptores de membrana ( el CB1, el CB1A como resultado del procesamiento alternativo del RNAm,  el CB2 y el receptor cannabidilol).

Se han identificado dos elementos (transportador + amidohidrolasas) que constituyen el proceso de finalización de la señal biológica producida  por los endocannabinoides. Dichos receptores ejercen su efecto neuromodulador  a través de un proceso denominado sinápsis retrógrada. En consecuencia , la activación de receptores CB1 presináticos es capaz de inhibir (bloquear) la liberación de neurotransmisores como el glutamato, GABA, noradrenalina,dopamina, serotonina y acetil colina. Lo anterior explica  bioquímicamente varias de las propiedades terapéuticas que se le han adjudicado.

Efectos terapéuticos

EN DOLOR: Ejercen cierto efecto analgésico especialmente para el dolor crónico y con ello se podría disminuir el uso de los analgésicos opioides que actualmente se usan en cáncer, esclerosis, fibromialgia como la morfina y otros que causan efectos secundarios severos.

EN LA COORDINACIÓN MOTORA: Se conoce la existencia de una elevada cantidad de receptores CB1 en los ganglios basales y otras partes del cerebro; de acuerdo con el papel que el sistema endocanabinoide parece jugar en el control del movimiento. Se ha sugerido un potencial efecto benéfico de los agonistas directos o indirectos  de los receptores CB1 en las enfermedades que se caracterizan  por hiper-quinesia (movimientos acelerados) como la enfermedad Corea de Huntigton y síndrome de Guilles de la Tourette, asi como en la enfermedad de Párkinson.

ESCLEROSIS MÚLTIPLE: En esta enfermedad de origen auto-inmune, están implicados tanto los receptores CB1 como CB2. Se han desarrollados ensayos clínicos con resultados benéficos al tratar  los síntomas de espasticidad de los pacientes.

GLAUCOMA: Se considera que los receptores CB1 y CB2 se expresan en la retina  y parece que  son capaces de reducir el incremento de la presión intraocular. Esto desde luego requiere de mayores investigaciones.

CÁNCER Y SIDA: Debido a si potencial antiemético y la capacidad de incrementar el apetito se han aceptado para el tratamiento del cáncer. También se ha demostrado que ayuda en reducir la caquexia en paciente con VIH-SIDA, que además mantiene de forma crónica el tratamiento con medicamentos antiretrovirales.

DEPENDENCIA DE OTRAS DROGAS: El sistema endocanabinoide , al interactuar sobre el centro de recompensa cerebral, juega un papel modulador importante en la conducta reforzadora y sobre las propiedades adictivas de las sustancias psicoactivas, siendo valorado por algunos grupos de investigadores, como candidatos a crear fármacos antagonistas selectivos  de receptor  CB1 para el tratamiento de la abstinencia  a nicotina, alcohol y otras drogas. Al parecer ambos efectos están relacionados con la activación de receptores CB1, y que participan  en el control de las nausea, vómitos y en la mejoría del apetito.

En lo particular  como persona y profesional de la medicina, estoy a favor de la despenalización de la marihuana para fines de tratamiento médico y la legalización de la misma, para la investigación de sus metabolitos.

No recomiendo el uso de la planta de la marihuana para su uso clínico, por los efectos pulmonares que ocasiona, así como  la adicción de dependencia que conlleva y los riesgos como detonador de otras patológicas psiquiátricas.

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La muerte. El último paso bajo la mirada de la religión, la ciencia y la cultura

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Salud Para Todos

Por Josué Estrada Flores

 

La Paz, Baja California Sur (BCS). Desde las primeras enseñanzas con nuestra familia y en la escuela, hemos aprendido que el Hombre, biológicamente, nace, crece, se reproduce y muere. Las dos primeras etapas son maravillosas y nos encantan, pero inconscientemente olvidamos la tercera etapa de nuestro evolucionar: la muerte. En nuestra cultura mesoamericana podemos tener miedo a ella, o  reírnos de ella; contar chistes, cuentos tradicionales y hasta fiestas de convivencia con nuestros ancestros; puedes llorar y también puedes, simplemente… Reírte de la muerte. Y aunque muchas personas con quienes convivimos hablan frecuentemente y se observan muy valientes, pero como la mayoría, le tienen miedo a la muerte.

En los últimos días de octubre y los inicios de noviembre, los mexicanos nos preparamos para salir del aburrimiento cotidiano y festejar a la muerte con las risas de nuestras graciosas calaveras; escuchar con miedo las historias tradicionales que nos cuentan los mayores; o bien, disfrutar de los dulces en forma de calacas de dulce, amaranto, chocolate  y comidas especiales dedicadas a los difuntos.

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Estas festividades nos invitan a la reflexión: la de acercarnos a la muerte a través de  actividades cotidianas; fiestas, canciones que gustaban a nuestros ancestros, los chistes y las anécdotas que nunca faltan sobre los que ya se fueron. Todos estos elementos nos identifican con nuestra cultura, y nos traen gratos recuerdos pero en ocasiones la tristeza nos inunda por  la separación que tuvimos de  nuestros seres queridos por la muerte.

¿Qué es la muerte?

No es un simple concepto, es “la cesación completa de la vida”, según el diccionario Larousse. ¿Qué hay después del Más Allá? ¿Por qué morimos? ¿Cuándo y cómo morimos? Todas éstas son preguntas que nos hacemos en las distintas épocas, y en distintas zonas geográficas y del mundo. Sólo el Hombre se pregunta  o se plantea sobre su origen, destino, vida y muerte. Son interrogantes que se puede responder por los códigos culturales, puesto que cada cultura o sociedad explican el sentido de las cosas y los fenómenos que los rodean, como surge el universo (cosmovisión),  cual es el origen del hombre  (antropogénesis), así como el fenómeno de la muerte (apocalipsis).

Para el mundo entero, la muerte sigue siendo un misterio. Nadie sabe cómo, cuándo, donde y por qué morirá. El teólogo dice que sólo Dios sabe el día y la hora cuando la muerte vendrá; el médico dirá que sucederá cuando cese el corazón y su función pulmonar (respiración); el biólogo dice cuando las células empiecen el periodo de descomposición (lisis celular); el científico dice cuando la ciencia llegó a su límite; y el pueblo dice cuando se acabe la vida.

El rito de la muerte es el paso más importante de la humanidad. Este ritual lleva implícito una gran variedad de sentimientos: tristeza, respeto, luto, dolor, alegría y hasta sarcasmo. Por ello los muertos  siguen estando presentes —vivos en la memoria de los familiares y de la comunidad—, y se le recuerda por algún acontecimiento importante: Año Nuevo, su “santo”, día de boda, fecha de su muerte, fiesta de navidad, de Semana Santa… En fin, se les recuerda el Día de Muertos. Lo  cierto es que todo ser vivo morirá en un futuro incierto.

El culto a los muertos en México

Matos Moctezuma señala que desde el periodo Preclásico ya se manifestaba un culto a los muertos, representado  por distintas ceremonias  donde a manera de ofrendas eran exhibidas vasijas, figurillas y máscaras alusivas a la muerte; ejemplo de ello es una máscara de barro que se encontró en  Tlatilco (al norte del Distrito Federal) datada del año 1800 a. C., en donde se nota la concepción dual (vida-muerte), misma máscara dividida en dos partes: el lado derecho simboliza la vida, y la parte izquierda representa la muerte, ese lado descarnado y sólo se aprecia el cráneo limpio.

Con respecto a la inhumación, ya practicaban  los entierros en fosas, en cuanto a la posición, las más comunes eran extendidas (según Joyce Davlin); asimismo se encontraron cadáveres en sus tres variantes:  dorsal,  ventral y lateral, así como flexionada, fetal y radial. Y la mayoría de las sepulturas con objetos personales en forma de ofrenda.

Cristianismo y muerte

San Pablo dijo ¿Dónde está, oh muerte tu aguijón? ¿Dónde , oh sepulcro, tu victoria? (1ª. Cor. 15:55). El cristianismo y otras religiones consideran que hay vida después de la muerte, por la fe en Jesucristo, y es Pablo quien en esta expresión manifiesta que la muerte fue vencida por Cristo al resucitar de la muerte.

En el concepto cristiano, hay futuro después de esta vida. Lo expresa de  la Biblia Y de la manera que está establecido para los hombres que mueran una sola vez, y después de esto el juicio (Heb. 9:27);  y expresa también No os maravilléis de esto; porque vendrá la hora cuando todos los que están en los sepulcros oirán su voz; y los que hicieron lo bueno saldrán a resurrección de vida; más los que hicieron lo malo, a resurrección de condenación. Jesucristo (Juan 5:28-29).

Finalmente, la esperanza  para los creyentes cristianos, creen que la muerte física se llevara a cabo de manera ineludible (biológica); sin embargo, creen que  serán librados de la muerte espiritual y vivirán la eternidad con Dios (cielo), liberados del  aguijón de la muerte, o sea, la muerte ya no puede matar (espiritualmente).

Nuestra decisión ante la vida y ante la muerte es vital. Lo importante de saber vivir y saber morir, estar listos y preparados para enfrentar la muerte física y espiritual. Y Por hoy,  vamos a disfrutar las fiestas de estos días, y recordar a nuestros seres queridos que nos antecedieron.

¡Feliz Día de Muertos!

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